人类胚胎基因编辑你赞同吗?“没有绝对理由不去追求”

2018-07-18 序说
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我们是否应该对未来的孩子进行 DNA 编辑改良?目前最新一项针对人类胚胎基因改变的伦理问题调查表明,“没有绝对的理由不去追求!”但是研究报告指出,在编辑改良人类胚胎成为法律制度之前,我们必须采取适当的措施。同时,该报告呼吁医学界和社会层面应当展开深入研究。

调查委员会主席 Karen Yeung 教授说:“对人类胚胎进行编辑改良产生的社会影响是广泛、深远、长期性的。”目前,法律禁止在胚胎中使用基因组编辑来辅助人类生育,但是在一些研究中是被允许的。例如:科学家可以对废弃试管受精胚胎进行基因编辑,只要他们在实验之后立即毁灭实验胚胎就行。

可遗传基因组编辑技术通过删除或者永久性改变胚胎、精子和卵子中任何讨厌的基因代码,从而消除一些家庭的遗传性疾病。但是这项研究富有争议,因为人们担心该技术会开启“设计婴儿之门”。

在对纳菲尔德生物伦理委员会基因编辑报告评论中,人类遗传学警报(Human Genetics Alert)主管大卫·金博士说:“这绝对是一项耻辱,我们对优生基因工程实施国际禁令已有 30 年时间。”但是这支科学家小组认为,对人类胚胎进行基因编辑是一件好事,尽管它没有绝对的医学益处。然而,纳菲尔德生物伦理委员会甚至懒得对设计婴儿说“不”,早在 15 年前,英国人决定不再购买转基因食物,你认为他们会认可“转基因婴儿”吗?

纳菲尔德生物伦理委员会进行的一项独立调查得出结论称,任何创新医学技术都将遵循两个关键原则:未来个体受益和社会受益。该委员会指出,使用可遗传基因编辑“不会增多社会弱势群体、也不会带来社会歧视和分裂”。

同时,纳菲尔德生物伦理委员会主任休·惠特高称,需要考虑的是,通过移除遗传变异,患病群体的致病条件可能被“编辑消除”。目前,该委员会呼吁进行广泛和包容性的社会辩论,听到尽可能多的声音。

CRISPR 是改变 DNA 的一种生物系统,最早发现于 2012 年。科学家可以通过 CRISPR 精确地改变 DNA。CRISPR 扫描基因组,寻找合适的位置,然后使用 Cas9 蛋白质作为“分子剪刀”修剪 DNA。科学家在实验室里使用 CRISPR 瞄准并切除人体细胞中导致疾病的缺陷 DNA。

专家们发现,虽然 CRISPR 技术非常有效,但该过程不太完美,甚至可能减少太多的 DNA。从理论上讲,这些不受欢迎的或者“非目标”的编辑技术可以改变其它重要基因,例如:无意之间引发癌症。在不久的将来,科学家很有可能会纠正携带亨廷顿氏舞蹈病或者囊肿性纤维症基因的胚胎 DNA。

但是可以说,基因编辑最具争议的一个方面是对生殖种系进行改变的可能性,DNA 改变将遗传给后代。同时,纳菲尔德生物伦理委员会建议开展更深入的研究,从而“建立临床安全标准”。近期,威康桑格研究所科学家研究表明,CRISPR/Cas9 基因编辑技术可导致细胞基因损害,其严重性远远超出之前科学家的预期,并建议从事基因治疗的科学家谨慎操作。

7 月 17 日,纳菲尔德生物伦理委员会成员在接受记者采访时明确表示,基因编辑科学技术仍有“一段路要走”,在可遗传基因组编辑形成一个可行选择之前,可能需要大约 20 年时间。

英国伯明翰大学法律、伦理和信息学教授 Karen Yeung 说:“重点强调的是,基因组编辑可能取得的成就仍存在很大的不确定性。”即使在合法化的情况下,纳菲尔德生物伦理委员会也建议基因编辑操作应该在个别案例基础上进行,并需要严格监督和管理。

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