Y 染色体正在消失,男性将会怎样?

2018-03-26 序说
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最近,肯特大学的基因学教授达林·格里芬为澳大利亚解释型新闻网站对话网撰写了一篇名为《Y 染色体正在消失——那么男性将会怎样》的文章。他表示 Y 染色体已经在快速地退化,据推测,会在 460 万年后完全消失。不过即使如此,也并不意味着男性会消失。

Y 染色体携带着决定胚胎是雄性(XY),还是雌性(XX)的 SRY 基因。换言之,至少现在看来,拥有 Y 染色体是成为男性的充分必要条件。但反过来想,Y 染色体并非生命必需的染色体,正如达林·格里芬教授所写:“毕竟没有 Y 染色体的女性也活得很好。”

相比于女性所拥有的两个正常的 X 染色体,Y 染色体是萎缩的。达林·格里芬解释说,早在 1.6 亿多年前,“原—Y”染色体与 X 染色体的大小和包涵的基因相同。“然而,Y 染色体存在一个根本缺陷:与所有其他在生物细胞中具有两个拷贝的染色体不同,Y 染色体只以单独拷贝的形式出现,从父亲传给儿子。” 这意味着其不能通过基因重组消除有害的基因突变,因而难逃退化的命运。

但即使科学家们的预言成真,也并不意味着男性会随之消失。达林·格里芬介绍说,届时,决定性别遗传的 SRY 基因会迁移到其他的染色体上,只是这一染色体最终也将面临与 Y 染色体相似的命运。

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    Y 染色体

    Y 染色体是属于 XY 性别决定系统的大多数哺乳动物(包括人类)的两条性染色体之一。在哺乳动物的 Y 染色体中含有的 SRY 基因能触发睾丸的生长,并由此决定雄性性状。人类的 Y 染色体中包含约 6 千万个碱基对。Y 染色体上的基因只能由亲代中的雄性传递给子代中的雄性(即由父亲传递给儿子),因此在 Y 染色体上留下了基因的族谱,Y-DNA 分析现在已应用于家族历史的研究。

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