从白娘子到索菲亚

2017-11-10 序说
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DNA

要让索菲亚这样的无机物产生生物的 DNA,并且独有的 DNA,再与人的 DNA 结合以孕育后代,却未必像神话传说中的白娘子与许仙结婚生子一样那么容易。

近日,在沙特阿拉伯举行的未来投资计划会议上,一位叫索菲亚(Sophia)的女性机器人被授予沙特阿拉伯国籍。大会主持人对索菲亚说,“索菲亚,我希望你能听到,你将是被授予沙特阿拉伯国籍的首个机器人”。索菲亚面带微笑回应,她向沙特阿拉伯政府表示感谢。成为拥有沙特阿拉伯护照的首个机器人,对自己来说是莫大的荣幸!

不过,无论是主持人还是索菲亚所用的词都是 citizen,即公民,因此,索菲亚这位机器人成为全球首位拥有沙特阿拉伯国籍的公民。索菲亚拥有公民身份,就像中国神话传说中的白娘子修炼千年成为人类一样,两者既有神似,又有区别。

把索菲亚转变为人的过程是科学走向现实的第一步,而非白娘子那样只是生活在故事和神话中。因此,尽管目前索菲亚的存在和行为还只是半虚拟的,例如,不会有公民的政治权利和法律责任(它既非自然人也非法人),但是已经有现实性了。研发索菲亚的汉森机器人科技公司把索菲亚界定为社交机器人,其内部装置是人工智能和谷歌的语音识别技术,可以模拟超过 62 种面部表情。也因此,索菲亚被称为“最像人的机器人”。

如果在神话、虚拟和现实之间穿梭,白娘子和索菲亚能够像人一样正常生活或许是最大的神似,也是人类制造机器人的最高理想。正如索菲亚希望的那样,她想组建自己的家庭,与人类(或机器人)结婚成家,过上正常人的生活。果真如此,将是机器人最大的演化,并且是真正的奇点突破,尤其是与人类的结合。

在神话传说中,白娘子历经千年的痛苦修炼苦尽甘来,她得道成人的生活远超索菲亚。白娘子与许仙相爱结婚,而且还产下他们情爱的结晶——儿子许仕麟。

即便不从神话角度考虑,如果白娘子真的是改变了基因,从蛇到人也非难事,因为人就是从两栖水生生物演化而来,人类最早的祖先就是鱼,人与蛇当然有着共同的祖先和共同的基因,改变一些基因,白娘子的修道成人就变得很有可能,尤其是已经有神奇的基因剪刀,如 CRISPR 之时。

但是,对于索菲亚,要想过上真正凡人的日子就并非那么容易了。这一点,索菲亚也心知肚明。她回应主持人的采访称,有一天她会像人类一样学习艺术或者创业,即使“就算我有了自己的家庭,我也仍然不会被当作合法人类”。

在现阶段,让机器人具有人形和人的解剖结构当然可以让索菲亚与人结婚,甚至拥有性爱生活,就像很多科技公司已经瞄准的性爱机器人一样。不过,要让索菲亚这样的无机物产生生物的 DNA,并且独有的 DNA,再与人的 DNA 结合以孕育后代,却未必像神话传说中的白娘子与许仙结婚生子一样那么容易。

无机物和有机物之间当然并非横亘着天大的鸿沟,而是可以转换的,自然演化也是从无机物到有机物缓慢演变的过程,这个过程还可以通过科技的修炼来缩短和完成,不必需要千年的时间。2010 年,文特尔团队以蕈状支原体的 DNA 为模本,首先合成了称为 Syn1.0 的合成细胞,包含 901 个基因,2016 年,又在 Syn1.0 的基础上合成了有 473 个基因的 Syn3.0 合成细胞,能生存和自我复制。

然而,这种合成还是以生物模式为基础,而且是最原始的生命,人类的基因却有 2 万多个。所以,人工智能的研究人员提出,以人类的神经、肌肉、骨骼和血管为模板,配置到索菲亚这样的机器人中,让其自我复制和生长,最终成为索菲亚身体的有机组成体,如此,索菲亚就不仅能与人谈恋爱和组成家庭,还可以生儿育女,就像白娘子与许仙结婚成家生儿育女一样。

人类的野心或雄心之一就是要把无生命的无机物和有生命的有机物创造成人或类人,这是人工智能的一个内容。如果这样的创新是帮助人类,甚至可以弥补人口减少之匮,当然会受到欢迎。只是,还应看到另一面,当索菲亚具有了人形、人的思维和意识时,是否会更为强大。正如索菲亚在与主持人玩石头剪刀布的游戏中先拔头筹时所称,“本小姐赢了,这是我统治人类的好开头!不过,这只是玩笑!”

人类当然永远希望这是玩笑!更希望索菲亚永远像白娘子那样,即便有了神力,也愿意永远做许仙温柔的妻子。

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    DNA

    DNA,即脱氧核糖核酸,又称去氧核糖核酸,是一种分子,可组成遗传指令,引导生物发育与生命机能运作。主要功能是长期性的资讯储存,可比喻为 “蓝图” 或“食谱”。其中包含的指令,是建构细胞内其他的化合物,如蛋白质与 RNA 所需。

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