儿童挑食与娇生惯养无关,只因基因在搞鬼

2017-11-10 序说
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“你怎么那么挑食,这不吃那不吃,你看谁谁谁,啥都吃!”面对不爱吃的食物,这是我们从上代人口中听到的话,现在我们又照搬训斥下一代。挑食,是孩子根据食品味道、气味和外观对食物产生高度倾向性食用习惯,经常被认为是父母教育不足的结果。但越来越多的证据表明,这是一种自然而不是后天培养的行为。

有人不爱吃香菜、有人觉得茄子味怪、有人无法咽下胡萝卜、还有人觉得水果是世界上最难吃的食物,面对那些百无禁忌的吃货,多少年来挑食的人被扣上了“矫情”的帽子。不过,最近发表在《营养遗传学与营养基因组学》(Nutrigenetics and Nutrigenomics)上的一项研究结果,发现 TAS2R38 和 CA6 两种基因的突变可能是引发儿童挑食的主因,这为“背锅”多年的爸妈,姥姥姥爷们平反了,挑食与娇生惯养无关,只因基因在搞鬼。

其实早在 2007 年,科学家就开始关注基因与挑食的关系。伦敦大学研究人员在《美国临床营养学》(The American Journal of Clinical Nutrition)上发表的报告中称,孩子不敢尝试从未吃过的食物,78% 是受到遗传基因影响,剩下 22% 是由外界环境因素造成的,这种不敢尝试新食物的行为被称作“食物恐新症”。

2016 年,英国科学家提出,蹒跚学步阶段孩子的饮食习惯与遗传有关。伦敦大学学院的研究人员在《儿童心理学和精神病学》(Journal of Child Psychology and Psychiatry)上发表的文章中,调查了 1900 多对 16 个月大的双胞胎的饮食习惯,发现他们对食物的喜恶受基因的影响大于后天养育和环境的影响。研究中的双胞胎都与父母同住,因此环境的影响是恒定的。

有观点曾认为,对苦味特别敏感的“超级味觉者”是因为他们舌头上的味蕾比一般人多。不过 2014 年发表在《综合神经科学前沿》(Frontiers in Integrative Neuroscience)上的一篇文章推翻了味蕾数较多的观点。文章研究结果显示,对苦促味剂特别敏感的个体,在一定程度上可能与其味觉感受相关基因 TAS2R38 的突变有关。

这一次,美国伊利诺伊大学研究人员在《营养遗传学与营养基因组学》上发表的文章,再次证实了基因 TAS2R38 的突变与挑食存在关联,研究人员同时还发现基因 CA6 突变也可能与挑食有关。研究选取 153 名 2~4 岁的学龄前儿童,通过向父母询问以及观察,来判定孩子的吃饭习惯、母乳喂养习惯以及对多种食物的接受度。依据儿童挑食的不同表现,他们将受试孩子分为 3 组,即不喜欢某种味道的食物、吃饭时闹情绪和拒绝吃饭。通过采集唾液里的 DNA,进行基因分型和筛选后,选择出 5 种与味觉有关的特定基基因,再采用广义线性模型,来研究挑食行为与遗传变异之间的关系。

文章作者、伊利诺伊大学博士 Natasha Cole 说:“对大多数孩子来说,挑食是正常发育的一部分。但对另外一些孩子来说,这种行为却令人非常担忧。尤其是那些每顿饭坚持只吃固定食物,或者拒绝尝试新鲜事物的人来说,他们可能会在以后的生活中展现出体重、疾病或饮食失调的问题。” Cole 称从基因上来说,“敏感”的孩子可能会更倾向于拒绝甘蓝或西兰花。

除此之外,多数的研究聚焦在 2 岁以上儿童的挑食行为,Cole 则对 2 岁以下就展现出挑食现象的儿童更感兴趣。她说:“两岁之后,孩子们就知道怎么吃东西,而且有很好的习惯了。”当儿童从以牛奶为基础的饮食过渡到家庭其他成员所吃的食物时,研究中存在着巨大的差异。Cole 表示,超过五分之一(22%)的 2 岁以下的孩子被父母认为是挑食的。“这项研究不同以往,我们在看待一个挑食孩子之时,曾将目光仅仅是限定在孩子身上,但该研究是一种进化的研究,将父母的作用也吸纳进来。”Cole 说。

作为伊利诺斯大学肥胖预防项目的一员,Cole 希望能帮助确定儿童早期饮食中挑食的决定因素。在她看来,虽然基因的影响可能更大,但气味、颜色和质地等其他化学感觉因素也会影响饮食行为。如果孩子在家与幼儿园都表现出同样的行为,那么研究就会去探究父母的教育对这些行为的影响有多深。“我们进入到研究的不同阶段时意识到,挑食不仅仅是孩子自身的问题,还有护理者和环境的作用。”Cole 说。

Cole 将研究挑食整个领域归类为“先天 vs 后天”。后续会针对感官的味觉基因,以及一些在文献中突出显示的行为基因,对孩子和遗传易感性进行更深入的研究。这项结果或许对研究环境对挑食和厌恶新食物的影响十分有用。

许多幼儿拒绝尝试新食物被视作正常的阶段,基因在孩子的食物选择上更具话语权,因此遗传对此影响很大,这就给因孩子挑食而自责内疚的父母一个慰藉,一定程度上减轻了父母的心理压力。

不过,各方研究人员也表示,应避免基因决定论。人类在改变基因决定特性方面已经初有成效,如体重控制。所以,面对挑食严重的孩子,父母应积极应对和处理,如与孩子一起尝试新食物,对于一种食物,反复尝试 11 次之后,孩子如果还无法接受,可以暂缓尝试,让孩子的心情和胃口“休息调整”后,可以重整旗鼓,再次尝试。

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