23 魔方“平价”基因检测:500 元认识你自己

2018-07-12 序说
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用户只需根据指定要求,下单并回寄 2 毫升的唾液样本,23 魔方便会对样品进行提取纯化,得到用户完整的 DNA 样本。而这一切花费不到 500 元。

当 23 魔方的 CEO 周坤回顾起成立公司的缘由,他简练地使用了“机缘巧合” 四个字进行概括。2014 年,还在房地产大数据分析行业管理公司的他敏锐地注意到了一组数据:2001 年,全基因测序成本还是 1 亿美元,而到了 2014 年,全基因测序成本则降至了 15,000 人民币。

“这不就是中国早期的互联网行业!”计算机专业的周坤感慨。他还记得,1998 年,他家中就有了第一台电脑,并且能通过 ADSL 调制解调器上网,在那个物质单一的年代里极为新潮。而到了 2012 年,随着成本的逐渐下降,家庭 200 元的包月套餐的推出也让网络逐渐融入了人们的日常之中。

周坤意识到:当技术革新导致 DNA 测序费用的持续下降,将使中国的生命科学领域即将迎来全面的爆发。2015 年,周坤退出了原有的公司,组建成立了 23 魔方——一家专注于通过互联网向用户提供消费级基因检测的公司。用户只需根据指定要求,下单并回寄 2 毫升的唾液样本,23 魔方便会对样品进行提取纯化,得到用户完整的 DNA 样本。

目前 23 魔方的基因检测报告涵盖祖源分析、遗传风险、遗传特质、遗传变异携带、营养需求、药物反应、运动健身等多项细分栏目。基因中带有几分异国血统、冠心病、通风等疾病患病风险的高低、酒精以及咖啡的代谢能力、遗传变异基因的携带、乐感、创造力、记忆能力的高低、脑容量的大小、对维生素、钙、铁、DHA 的需求度、对药物的反应情况、运动时容易损伤的部位等都将在报告中一一呈现。

2018 年 4 月 10 日, 23 魔方推出第四代基因检测产品。新一代的产品将生物芯片升级到了 V2.0 版本,祖源分析增加到 40 个民族血统,遗传检测新增了 ABO 血型、蚕豆病等全新优质项目。通过位点的筛选、算法的优化和研究方法的升级,使检测结果更为准确,也更符合中国人的情况。

周坤表示,当前中国基因检测的人口渗透率不到 0.03%,而美国的渗透率已达 3.75%,若是在 2020 年,中国的渗透率也达到 3.5%,考虑到中国的人口基数,这意味着未来五年中,将新增约 5,000 万人拥有自己的消费级基因检测数据,这是一个极具潜力的巨大市场。

2017 年 8 月 8 日,23 魔方做出了一项轰动整个基因检测行业的惊人之举——原本定价为 999 元的基因检测产品,被果断降价、直接腰斩至 499 元。这一价格也极大地颠覆了人们传统观念中对基因检测产品的认知。

降价的初心在周坤看来很简单。23 魔方的核心用户是年龄在 25~35 岁之间的用户以及他们的家庭。这些用户普遍接受过高等教育,并且,从地理位置而言,北上广深杭占到总用户的 70%。而 23 魔方始终希望,能够让更多的用户,用更低的成本进行基因检测。

因为这家公司 基因测序价格才会一降再降更亲民

并且随着 23 魔方规模的不断扩大,成本也逐渐降低。因此公司决定,将下降的成本回馈给用户。也就是在降价发布之后,23 魔方的用户检测量从 3 万大幅增长到 16 万,同比增长了 5 倍多,构成了全中国当今最大的消费级基因检测数据库。此次的降价在周坤看来,也带给了他极大的成就感——因为产品价格下调,得以让更多用户认识到消费级基因检测的价值。

23 魔方不同于其他消费级基因检测机构,坚持做 ToC 端,直接为消费者进行服务。并且,23 魔方不考虑做 B 环——即测完后到底应该怎么办。在周坤看来,在医疗技术能力尚未达到时,就提前做 B 环,也是中国消费级基因检测口碑如此差的原因。“比起一大堆保健品和保险,用户在健康方面的核心诉求是不得病,而这是当今科学尚且无法解决的问题。如果你走进医院,告诉医生你有高血压的风险,但即使是全球最顶级的医院,都不可能给出从此不患高血压的特效药,” 周坤总结道。因此,他执掌的 23 魔方在检测出高风险基因后,选择了站在遗传角度和生命演化的角度进行解读。

例如以高血压为例,23 魔方会选择告诉用户,人类在过去几百万年的演化里,我们获取食盐很困难。今天之所以盐的数量丰富,是由于几百万年前人类掌握了食盐的提取技术,所以人的基因对食盐很珍惜。其中有一部分人基因有突变,对盐的代谢能力,重复使用能力很强,盐分到达肾脏后,不会被马上排泄,而是会被重复吸收、利用。而高血压主要成因是盐,食用的钠离子越多,会使血管壁变薄,就会造成高血压。通过提升用户对健康认知的理解,用户在得知疾病成因后,则会自动减少盐分摄入,并且通过增加运动,出汗排泄盐分。

在技术上,ToB 端和 ToC 端也有着不同。ToB 端的位点只有几千,而 23 魔方做的是 80 万位点的检测。在生命科学领域,每一个位点都可被理解染色体上的一个位置,位点数量越高,代表着基因检测的价值越大,能提供更为丰富的内容解读。在 23 魔方接受过基因检测的每一位用户,基本每个月都会收到更新的检测报告,其中会包含最新加入的 1 - 2 个检测项目,截止至 2018 年 4 月,23 魔方提供的项目检测总数为 170 多项。用户量的增加、检测项目的递增,越来越多的数据量也意味着隐私保护的重要性进一步提升。2018 年,23 魔方网络安全方面投入了 500 万。周坤深知一旦发生数据泄露的事情,对 23 魔方的品牌而言,将是致命性打击。并且,在用户通过 23 魔方进行基因检测时,23 魔方鼓励用户匿名,公司的初衷不在于希望借此拿到隐私数据,只是通过 APP 给用户服务。在 23 魔方发起的在线研究板块,用户可以在手机个人设置中心里随时退出这项研究,一旦退出以后,23 魔方将把该用户的数据全部清除,以此保护用户信息的安全。

但是在基因检测行业,全世界都有着巨大的发展空间。中国基因检测行业尚未完善,在准确度方面,消费级基因检测依旧缺乏公认的行业标准。对同一项疾病,当不同公司选择的检测位点不一样,解读角度不一样,就会导致结果的不同。并且,当前中国的消费级基因检测市场面临着研究样本数量不足的情况。根据截止到 2016 年底全基因组关联分析研究样本量统计,中国样本是 9%,欧洲样本是 81%,所以很多研究结论模型是基于欧美样本。但欧美样本是否能够完全应用在动漫界的通电,需要时间的积累与验证。

周坤表示,23 魔方非常希望未来能够跟国家机构和权威的高校、医院一起来推动标准的建立。这样,有助于 23 魔方进一步优化自身的基因检测水平,使得结论的呈现更为准确。

作为跨学科、复合知识结构的消费级基因检测领域,23 魔方也汇集了众多的复合型人才。除了传统认知中做生物信息分析的医学团队,其团队中还有人专门负责研究人文历史,每天读《史记》、《左传》、《汉书》,通过寻找历史人物进一步了解姓氏的传承和历史演化中家族的迁徙。同时,23 魔方的人才队伍中还囊括了 AI 板块、软件开发、电商等各板块人才。

人类的基因经过数百万年的演化,形成了今天丰富多彩的生命,同时也伴随着生老病死,生命如此复杂,人们却知之甚少。23 魔方致力于通过对基因的研究、分析、数据挖掘和各种相关应用,能帮助用户更好的理解生命,认知自己。

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    成都二十三魔方生物科技有限公司(以下简称 23 魔方)成立于 2015 年 3 月,依托于“互联网 + 基因检测”模式,面向中国人提供基因检测服务,开展生命数据分析业务。

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