基因编辑新应用,Cibus 完成 7000 万美元 C 轮融资

2018-07-09 序说
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作为研发新药的新一代技术,基因编辑成为研究界探索的一大热点。实际上,除了针对遗传性疾病,这项新新技术还有更加广泛的应用。近日,位于美国圣地亚哥的一家基因编辑新锐公司——Cibus 宣布完成 7000 万美元的 C 轮融资。这家公司的研发重点就在于通过先进的基因编辑技术开发多种作物的新性状。该轮融资由富达投资(Fidelity Management and Reaserach Company)领投,参投的还有 Alexandria Venture Investments 和 Cormorant Asset Management 等知名投资方。

这笔融资将用于推动该公司的第一项市场化产品 SU Canola(油菜籽)的市场运作,同时加速该公司其他作物的研发,包括在研作物亚麻、水稻和马铃薯等。SU Canola 是一种磺酰脲类除草剂耐受的杂草控制的油菜作物。这是由该公司 RTDS™(Rapid Trait Development System,快速性状选育系统)技术平台开发得来。

RTDS™平台的优势在于,无需引入外源 DNA 即可编辑生物基因,从而得到可预期的更健康的食用油成分组成、抗病性和抗旱性等新性状,而这些新性状与通过自然进化可能获得的保持一致。Cibus 还利用其 RTDS™平台进一步在微生物平台上开发可持续的,高价值的食品、香精、香料和个人护理产品。Cibus 的核心目标是通过收获自然的多样性,引导向可持续的非转基因产品过渡,并改善人类健康。

Cibus 计划明年向美国市场推出一种除草剂耐受亚麻。Cibus 目前研发产品管线还包括耐受除草剂的水稻,以及对 Phytophthora(致病疫霉)有抗性的马铃薯作物。Phytophthora 是导致爱尔兰大饥荒的真菌病。

Cibus 首席执行官 Peter Beetham 博士说:“此次融资是 Cibus 转型期的重要一步,也是公司发展史上最激动人心的时期之一。过去一年,Cibus 凭借着其核心技术,以及监管和市场化方案的执行,已实现了许多重要的里程碑。此轮融资对于我们实现作物新性状的研发和市场化至关重要。我们感谢新老投资合作伙伴对 Cibus 愿景的支持。”

他还表示:“我们将继续努力,使每类主要作物都拥有高价值性状,RTDS™拥有这样的潜力,也将使 Cibus 公司能够立于新农业运动的最前沿。利用基因组学、基因编辑和细胞培养方面的专长,Cibus 的 RTDS™正在通过提供超越传统的技术和能力,实现农业的新时代。”

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    基因编辑技术指能够让人类对目标基因进行“编辑”,实现对特定 DNA 片段的敲除、加入等。而 CRISPR/Cas9 技术自问世以来,就有着其它基因编辑技术无可比拟的优势,技术不断改进后,更被认为能够在活细胞中最有效、最便捷地“编辑”任何基因。

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