对“负责任的”基因编辑感兴趣?欢迎加入新俱乐部

2018-04-16 序说
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基因组编辑研究和创新联盟并非仅为科学家而设立,还有患者、环保组织、产业界和资助者。

一个欧洲科学家群体创建了一个国际联盟,旨在对基因组编辑技术的伦理使用进行讨论并提供指导,因为这种技术具有改变从食物生产到人类健康再到科学自身等一切事物的潜力。近日,组织者在法国巴黎的一次会议上启动了负责任的基因组编辑研究和创新联盟(ARRIGE)。

基因技术能够产生新的作物和消除疾病,但也会形成“设计婴儿”或是疯狂的昆虫,关于基因编辑的期望和担忧已经成为数十次会议和许多报告聚焦的话题,其中包括 2015 年在美国华盛顿特区召开的备受关注的“峰会”。一些国家科学院、理事会和专业协会也纷纷加入。

但一些研究人员担心,这样的辩论不够广泛,或者缺乏在引入这种开创性新技术的过程中达成社会共识所需要的那种对话。例如,在华盛顿特区举行的峰会上,“讨论分为两个阵营:科学专家探索技术问题,而研究科学和社会学者解决的则是对社会规范的潜在扰乱”。哈佛大学约翰·肯尼迪学院政府学院的 Sheila Jasanoff 和亚利桑那州立大学的 Benjamin Hurlbut 在近日发表于《自然》的一篇评论文章中写道。“两个阵营互不通知对方。”

Jasanoff 和 Hurlbut 邀请了 30 多名社会学家、伦理学家、宗教思想家、法律学者等参加 2017 年在哈佛举行的另一次会议,他们称这是“一次不同的对话”。它询问了“在基因编辑方面达成真正广泛的社会共识”需要什么。在他们的文章中,两人呼吁建立一个“全球观察站”,作为信息交换中心,追踪新想法和紧张局势的发展,召开会议,鼓励辩论。

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ARRIGE 背后的欧盟科学家群体有着类似的想法,尽管他们一开始做的完全不同。在 2017 年 7 月发表在《转基因研究》期刊上的一篇文章中,19 名研究人员宣布成立一个“欧洲指导委员会”,评估基因编辑的风险和利益并鼓励辩论,其目标是指导国家和欧盟立法。巴黎法国生物医学研究所神经学家 Hervé Chneiweiss 说,他们随后放弃了该想法,转而支持由个人和组织构成的一个全球协会,它不只是为了研究人员,而且还包括患者、非政府组织、产业界和其他人士。

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    基因编辑

    基因编辑技术指能够让人类对目标基因进行“编辑”,实现对特定 DNA 片段的敲除、加入等。而 CRISPR/Cas9 技术自问世以来,就有着其它基因编辑技术无可比拟的优势,技术不断改进后,更被认为能够在活细胞中最有效、最便捷地“编辑”任何基因。

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