基因产品“超市” Helix 获 2 亿美元 B 轮融资

2018-03-09 序说
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基因组学指导健康医疗,再次吹响了革命号角。近日,位于美国加州的基因组学公司 Helix 宣布,B 轮融资募集资金 2 亿美元,将致力于打造全新的基因组学健康医疗产品的在线商城,继续扩大与世界顶尖基因组学产品开发制造商的合作市场,从而带动和加速发展基因组学个人消费者市场。本轮融资由 DFJ Growth 领投,原先 A 轮投资者 Illumina, Kleiner Perkins Caufield Byers、Mayo Clinic、Sutter Hill Ventures 和 Warburg Pincus 继续跟投。

Helix 是一家个人基因组学公司,拥有简单而强大的使命:让每个人都能通过了解自己的基因(DNA)来改善生活。为了实现这一点,Helix 创建了首个基因组学产品“超市”,在这个“超市”里,人们可随意选择购买各种独特的个性化基因组学产品,这些产品均来自于 Helix 的合作供伙伴——世界顶尖基因组学公司,也包括 Mayo Clinic 在内。人们购买该超市的某项基因组学服务产品后,Helix 公司会负责处理样品采集、DNA 测序和数据安全存储,以便于 Helix 的合作伙伴、基因产品制造商,后续可以将消费者 DNA 数据的分析洞见,进一步整合扩展应用到各种类型的基因组学服务产品中,包括遗传鉴定、娱乐、家庭、健身、医疗和营养等。

在硬件实力方面,Helix 拥有世界之最的 CLIA 和 CAP 双重认证的二代测序(NGS)实验室。基于 Illumina 测序技术,Helix 使用其专有的 Exome + 测定法,单次可为每个用户测定 20,000 个蛋白质编码基因,以及 Helix 科学团队确定的其他生物信息富集区域序列测序。这比其他以消费者基因组公司通常使用的微阵列测序所产生的数据要多 100 倍。为确保客户的隐私和保护,Helix 设定每个合作伙伴,只能访问与其销售供应的基因组学产品相关的信息窗口,以确保消费者完全控制自己的 DNA 数据隐私。

软实力运营模式上,不同于其他消费者基因组学公司要求每项基因组学产品都要消费者单独提供测序样本,Helix 只需对消费者收集并测序一次 DNA 样本,然后会安全地存储和保护测序数据,以便消费者后续从 Helix 商店获取更多其他基因组学产品服务时,不必再重复提供测序样本。迄今,Helix 基因组学产品“超市”,已经包括来自 20 个合作伙伴的 35 种基因组学服务产品,到 2018 年这一数量将增长到 50 种以上,其中包括 Mayo Clinic 等合作伙伴的基因组学健康产品。每个产品都由 Helix 科学团队进行评估,并且必须符合 Helix 科学证据评估认证(SEE)的要求,该评估认证旨在评估每个合作伙伴所提供的基因组学产品的基本科学价值和专利声明。

“Helix 正进入一个激动人心的大发展和成长机遇期。我们的基因组学市场正在趋于成熟,我们正在扩展我们的基因健康相关产品,我们正在建立忠诚用户社区。我们还正在帮助实施基因组学合作研究项目例如 Healthy Nevada Project 等,利用所产生的社区用户基因测序数据,可进一步强化和升级公司专有的 Exome + 平台的功能,“Helix 的首席执行官 Robin Thurston 先生说。

基因组学指导健康医疗,正在逐渐发酵,进入了腾飞前的拐点。迄今估计有 1200 万人购买了消费者基因组学服务,其中超过 700 万人是在 2017 年首次这样做的。除了 Helix,实际上还有许多其他的基因组学公司,例如 WuXi NextCODE,23andMe 等,正在通过各种形式的努力,来推广普及个人消费者基因组学服务。不过,Helix 公司的商业模式值得借鉴,其基因组学产品“在线超市 ",建立起了" 指尖上的基因世界 ",使消费者购买个性化基因组服务,变得像购买智能手机应用程序一样容易,这将刺激个人基因组学产品创新的蓬勃发展,最终让人们可利用自己的基因组学数据在管理自己的健康和福祉方面发挥积极作用。

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    Illumina 与投资公司 Warburg Pincus 和 Sutter Hill Ventures 合资成立了一家消费者基因组学公司。 总部设在旧金山湾区。

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