“剧透”人生的基因检测员

2018-02-06 工人日报
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“大众感兴趣,是因为我们正做着他们认为‘好玩’的事情。”坐在两年前与公司首席技术官洽谈就业意向的小会议室里,已经入职并成为该公司基因检测中心实验室带头人的邢泽黎,对基因检测市场前景颇具信心。在市场竞争如此激烈的当下,寻找到消费者新的兴奋点并不容易,而他愿意成为这片“蓝海”里的先行者。

基因检测通过对被检测者细胞中 DNA 分子的基因信息进行检测,并从中分析出包括疾病风险、用药安全、营养代谢等信息。长期以来,基因检测主要用于司法鉴定以及产前筛查等领域。

而近年来,基因检测揭开神秘面纱,逐渐走进大众视野,可探索祖源,发现运动潜能,还可生成家族遗传树,把后代遗传情况一图看清,这也让基因检测员从小众一步越向大众化。

一次志同道合的职业选择

人生的职业选择总在一念之间。29 岁的邢泽黎在吉林大学完成动物医学和预防医学的 8 年本硕连读后,原本成功申请了瑞典一家著名医学院攻读博士,但考虑这将意味着与妻子长期分居,几经思量最终放弃。

按照医学院研究生正常的职业轨迹,邢泽黎应当进入科研机构任职,但他另有想法。

2016 年 1 月,邢泽黎来到成都,与 23 魔方首席技术官进行了一次针对职业与事业的畅聊。23 魔方是一家专注面向消费级基因检测的初创企业。因行业发展不够规范,大众消费市场针对基因检测,更多是概念性的捆绑销售,邢泽黎原本对这类基因检测企业心怀芥蒂,但一番深入了解后,他开始转念。

“或许正因为不规范,才能做些有意义的事情。”邢泽黎说,分子生物学研究主要围绕核酸和蛋白展开,基因检测就是专门针对核酸的科研攻关,选择初创企业做自己擅长的事情,是一次志同道合的职业选择。

彼时,快速成长的 23 魔方正在想法解决外包检测服务带来的高额成本困扰,邢泽黎的加盟让该公司成立自主实验室的想法一锤定音,“这是公司原本打算做的,只是在等待合适的时机。”2016 年 4 月,邢泽黎正式入职,并被指派主抓实验室的组建。截至 2017 年底,实验室已拥有 12 人团队,基因检测年产能超过 30 万份。

为人类解码未知“本我”

可探索祖源,发现运动潜能,找寻独特的自我,能形成营养补充和用药建议,还可生成家族遗传树,把后代遗传情况一图看清……记者了解到,这款纯线上销售的基因检测服务意在吸引对自己“好奇”的人,现有的公开案例显示,消费者拿到检测报告后总觉得像收到了一份意外惊喜。

邢泽黎说,当前他们应用的是相对成熟完整的基因检测技术,几乎 90% 的工作由机器完成,设计数据、程序把关以及质检等关键环节,仍由实验室里的基因检测员负责,“基因检测员的工作并不神秘,神秘的是需要无穷无尽探索的生命科学,我们更像是从事解码工作的程序员。”

在工作人员指引下,记者参观了基因检测中心。邢泽黎介绍,当前他们主要通过线上销售、物流提取客户唾液来进行核酸实验,“每个客户样本需要 16 个流程,才能完成数据提取,未来科研将有所突破,可在客户同意后提取新领域的数据,进行基因检测报告的实时更新。”

“实验室生成的都是原始数据,要再交由生物信息学分析组生成完整报告,各项指标每个点位的代表与指向由他们来精准判定。”邢泽黎补充道,“比如我们会根据用户基因数据,推算出最有可能所属单倍体型群(支系),从而了解家族的迁徙演化过程,还可通过共祖 DNA 片段,在基因层面发现与自己相关的人。”

“人们对未知世界充满好奇,对自身的探索欲则更加强烈。”邢泽黎说,基因检测的大众化市场正被激活。据悉,其主推的 499 元“祖源 + 遗传健康版”基因检测服务,2016 年时线上销量为 1 万余份,2017 年的销量则达到了 10 万余份。

更看重“好玩”背后的意义

“我看好这个行业的前景,但眼下市场先于基础研究的现状应得到更好地规范,才能确保良性发展。”邢泽黎说,基因检测的确可在疾病预防和保险控费等方面起到防范作用,甚至对精准医疗推进具有重要意义,但当前数据库样本还很有限,再加上涉及个人隐私的原因,企业间单一样本共享的可能性极小,因此相当部分市场操作“概念超过实效”。

在邢泽黎看来,大众市场上的基因检测最终不一定是靠检测服务本身赚钱,比较而言,更值钱的是在基因检测过程中积累的数据。但在数据库尚不完整的情况下,踏实积累数据却是更稳妥的战略。

邢泽黎告诉记者,基因检测员作为正在实现大众化的职业,未来前景广阔,因为就当前而言,该公司一名本科生的入职薪酬可以比肩京沪等地的收入水平。

眼下,邢泽黎的实验室正筹划扩建。“大众市场上的基因检测,销售的是一项‘好玩’的服务,但我更看重这项工作在‘好玩’背后的重大意义。”邢泽黎说,这才是他当初选择实验室基因检测工作的真实初衷。

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  • 基因检测

    基因检测

    基因检测是通过血液、其他体液或细胞对 DNA 进行检测的技术,是取被检测者脱落的口腔黏膜细胞或其他组织细胞,扩增其基因信息后,通过特定设备对被检测者细胞中的 DNA 分子信息作检测,预知身体患疾病的风险,分析它所含有的各种基因情况,使人们能了解自己的基因信息,通过改善生活环境和习惯,避免或延缓疾病的发生。

  • 23 魔方

    23 魔方

    成都二十三魔方生物科技有限公司(以下简称 23 魔方)成立于 2015 年 3 月,依托于“互联网 + 基因检测”模式,面向中国人提供基因检测服务,开展生命数据分析业务。

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