前 NASA 人员改造自己基因,这些生物黑客曾植入十四枚芯片

2018-01-19 序说
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美国国家航空航天局(NASA)前研究人员 Josia Zayner 上传的一段往自己身上注射 CRISPR 蛋白的视频,近日已经被观看近 10 万次。虽然 Zayner 对其左臂肌肉发生变化的可能性“持怀疑态度”,国内生物界学者也纷纷认为这是个“噱头”,但无疑,以 Zayner 为代表的“生物黑客”却因此被更多人知晓。

用自己的身体来解锁设备

“‘生物黑客’大概是 21 世纪初兴起的。”被认为是“生物黑客”的合成生物技术公司 Bluepha 的联合创始人兼首席技术官张浩千博士分析,“上世纪九十年代末,互联网热潮带来互联网文化的流行,有一拨人开始考虑做人体和电子的连接。”

例如,有些人对人体无法感知地球周围无形的磁场这件事很不满,于是就在触觉灵敏的手内植入磁体。此外据说还有一个名叫 Bottlenose 的项目,专门捕捉声呐、紫外线、WiFi 和热量数据等肉眼无法看到的各种信息,传送给植入体内的磁体。去年,前来参加 2017 中国互联网安全大会(ISC)DC010 黑客活动的荷兰生物黑客 Patrick Paumen 曾引起极大关注。他在体内植入了 14 枚芯片,通过这些芯片 Paumen 可与门禁系统、门锁、智能手机等各种电子设备交互。

荷兰生物黑客 Patrick Paumen 在体内植入了 14 枚芯片。

植入芯片不过瘾 改变基因更刺激

在追求长生不老和让自己更强大这条路上,人类从来都不缺乏想象力。在基因编辑技术出现后,生物黑客们又找到了另一种武装自己的利器。

此前,一名艾滋病病毒感染者在 Facebook 上直播了用注射方式对自己进行基因编辑治疗的过程。他认为他使用的产品可以让自己的身体产生抗体,摧毁被艾滋病病毒感染的细胞。而这款基因材料来自一个“促进分散式药物试验”的默默无闻的初创小公司。

另一家公司 The Odin 也出售许多 DIY 的生物产品,如一桶桶装着用 CRISPR 技术切掉基因末端的酵母。2016 年,这家公司卖出了超过 20 万美元的产品。而前面提到的 Zayner 正是 The Odin 的创始人。

据报道,Zayner 在自己身上进行实验并不是心血来潮。他患有严重胃病,病痛的折磨使他有了自我实验的想法。2016 年 2 月 Zayner 对自己的全身进行了微生物移植,将身体上的菌落去除并重建,Zayner 成功将健康的粪便细菌移植到了自己身上。

Zayner 的行为遭受到很多质疑。美国食品药品监督管理局此前发表了一份用词相当严厉的发言,警告正在考虑自助基因疗法产品的消费者:“这些产品的销售是非法的。FDA 非常担忧它们的安全性。”

至于给自己身体注射基因,这是一个监管盲区。

让科研大众化才是精髓

张浩千认为,除了颇具争议的基因改造,以及人体和互联网的连接,“生物黑客”更多时候是指那些热衷于自己动手的生物学家。“‘生物黑客’相当于‘生物创客’,他们致力于让高大上的生物研究平民化。”

“和我一起参加过国际遗传工程的机器设计竞赛(iGEM)的几个荷兰研究人员后来去创业,他们的主要业务是 DIY 各种实验设备,以降低科研和教育门槛。”张浩千说,这家公司将一台最低价格需 2 万元的离心机做到了几百元。

在中国,张浩千和他的同道也在做类似事情。“像国外那种改造自己身体的事情在中国好像还没有,毕竟我们的文化相对保守,而且创客或黑客的文化还没那么发达。”

对于自己的“生物创客”身份,张浩千笑称,“算是吧”。他创立的公司目前在从事严肃的合成生物学研究,例如他们先前从新疆的艾丁湖里找到一株生产可降解塑料的细菌,随后用合成生物技术给这株细菌重新编写了基因程序,实现了工业化生产。 “我们的业余工作是做面向初高中生的生物知识和技术培训,这部分工作类似‘生物黑客’。”他说,在他们的指导下,学生们可以制造出不同味道或各种颜色、各种形状的微生物。

至于安全性,张浩千说:“我们改造的对象是微生物,很安全,因为微生物很容易控制,随着技术的发展,国家应该也会出台相关规范。”

事实上,科技部此前出台的《生物技术研究开发安全管理办法》,就旨在规范生物技术研究开发行为,促进和保障生物技术研究开发活动健康有序发展。

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    生物黑客

    生物黑客,又称生物崩客(biohack),自己动手的生物学家, 车库生物学家(garage biologist)等,是为了防止出现技术被少数专业人士所掌握而形成的垄断操纵而产生的一群团体。他们主要是通过网络及其他手段来普及现代生物学知识。 生物黑客的目标是把生物技术带出实验室,打破常规实验室的限制,在不同环境下创新发展生物技术。

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  • 匿名用户

    名字错了 Josiah Zayner

    29 天前