艾滋病病毒隐身传播全新细节曝光

2017-11-10 序说
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日前,美国科学家借助计算机模型,破解了艾滋病病毒(HIV)在细胞间传播过程中的全新细节。 发表 在美国《国家科学院院报》(PNAS)上的相关报告称,这将为研发艾滋病药物开辟新途径。

HIV 在长期与人类对抗中成功的关键,是其将自己潜伏于人体内的小把戏。当 HIV 感染某个细胞后,就会强迫宿主细胞表面的细胞膜形成小囊膜,作为自己的藏身之所。囊膜会经历一个被称为“出芽繁殖”的过程,从中间断开后到处飘移,感染更多细胞。

在之前研究中,科学家们只知道“出芽繁殖”过程涉及一种名叫 Gag 的 HIV 复合蛋白,但由于现有成像技术难以对该复合蛋白进行分子水平的拍照,其参与 HIV 繁殖的过程细节并不清楚。

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论文通讯作者、 芝加哥大学 化学教授 Gregory A. Voth 和同事,创建了一种能模拟 Gag 蛋白活动的计算机模型。他们不断调整模型,直到获得与“出芽繁殖”过程最匹配的化学组成,并在模型调整中获得了 Gag 蛋白中从来没有被发现过的结构单位,这些结构在 Gag 蛋白自组装并施加小伎俩来隐身繁殖的过程中起着非常重要的作用。

通过电脑模拟出与“出芽繁殖”过程最匹配的化学组成后,Voth 团队与美国国立卫生研究院的科学家合作,在实验室成功验证了模拟结果。Voth 表示,这次研究不仅验证了计算机模型在模拟病毒中的应用潜力,更为艾滋病防治开辟了全新途径,即通过开发能阻止 Gag 蛋白在体内累积的药物,抑制 HIV 的传播繁殖。

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1 Immature HIV-1 lattice assembly dynamics are regulated by scaffolding from nucleic acid and the plasma membrane 暂无下载

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    人类免疫缺陷病毒(英语:human immunodeficiency virus,缩写为 HIV)是一种感染人类免疫系统细胞的慢病毒,属逆转录病毒的一种。普遍认为,人类免疫缺陷病毒的感染导致艾滋病,艾滋病是后天性细胞免疫功能出现缺陷而导致严重随机感染及 / 或继发肿瘤并致命的一种疾病。艾滋病自 1981 年在美国被识别并发展为全球大流行至 2003 年底,已累计导致两千余万人死亡。人类免疫缺陷病毒通常也俗称为“艾滋病病毒”或“艾滋病毒”。

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